Cannabis en América Latina: industria supera los US$ 170 millones en 2021 y un aumento explosivo es una previsión para 2026

Tras registrar un crecimiento de 17% este año, el creciente mercado del cannabis ha ido dando sus frutos en la región, donde México se perfila como el mercado más importante. El sector medicinal es el de mayor expansión, pero también hay potencial para su uso industrial.

Cannabis en América Latina: industria supera los US$ 170 millones en 2021 y prevé explosivo aumento para 2026

Autor: AmericaEconomy.com 23 diciembre 2021

Costa Rica está a punto de convertirse en el nuevo país de la región de América Latina y el Caribe en unirse a la industria legal del cannabis.A finales de noviembre de 2021, la Sala Constitucional del país centroamericano no encontró inconstitucionalidad en el proyecto de ley que busca legalizar la producción y venta de cáñamo y cannabis medicinal, por lo que la iniciativa podrá ser discutida y votada próximamente en el Congreso. .

Es una industria con mucho potencial y en 2021, de acuerdo con datos de Euromonitor International, América Latina creció 17% y alcanzó un valor de US$170 millones, siendo México el mercado más importante con casi US$59 millones.La firma de investigación de mercado también considera que 2021 fue un año histórico para los avances en temas regulatorios y para los primeros pasos en la creación de una verdadera industria funcional en diferentes países de la región.     

Sin embargo, el camino aún es largo. Para Erwin Henríquez, analista de investigación senior de Euromonitor International, la industria del cannabis en América Latina aún está en su infancia y su crecimiento está motivado actualmente casi en su totalidad por un mayor acceso a los productos de cannabis en sus diferentes formatos.

“A medida que más países, reguladores, profesionales médicos y consumidores se informan sobre las opciones de productos de cannabis, están surgiendo mayores oportunidades para esta industria.Por otro lado, es interesante ver cómo la tendencia de crecimiento también se asocia con el crecimiento de las medicinas tradicionales, las hierbas y los suplementos.Claramente hay una relación entre estas dos industrias”, dice Henríquez.

Por ahora, el cannabis medicinal es el mercado más prometedor, teniendo en cuenta que la mayoría de los países que ya cuentan con legislación sobre uso (Chile, Colombia, Perú y Argentina), solo lo permiten para este fin.En 2021, fue el segmento que registró el mayor incremento (27%) y se estima que tendrá un crecimiento anual del 91% en los próximos cinco años.Según las proyecciones de Euromonitor, en 2026, el mercado regional de cannabis medicinal ascenderá a 1.200 millones de dólares.

Al respecto, Erwin Henríquez precisa: “Actualmente el cannabis medicinal es legal solo en algunos países de la región.Sobre todo en Chile y Colombia.En Chile se ha establecido una extensa red de pacientes y ONGs desde su legalización para garantizar el acceso a más de 150.000 pacientes.Sin embargo, solo una pequeña parte de ellos accede a productos de grado farmacéutico o recetas maestras, mientras que la gran mayoría accede al cannabis a través del cultivo en el hogar o en la comunidad.En Colombia ocurre lo contrario.La entrada al mercado ha sido un poco más lenta desde la legalización, pero hoy el marco regulatorio colombiano es un estándar para el resto de la región.Esto ha permitido la proliferación de empresas dedicadas al cannabis medicinal tanto para el mercado legal como internacional”.

Para 2022, se estima que el mercado medicinal potencial en México será el más grande de la región con más de US$40 millones.

DE FLORES Y SEMILLAS

Colombia, por ahora, es uno de los países que más inversión y llegada ha recibido de empresas extranjeras interesadas en desarrollar el mercado del cannabis medicinal.Recientemente, la multinacional estadounidense Kinetiq Group amplió su operación y portafolio invirtiendo en el sector del cannabis medicinal en el país productor de café, específicamente en Breedco, una empresa colombo-británica ubicada en el Valle del Cauca para exportar semillas de cannabis medicinal y flores secas producidas en esta región. zona al Reino Unido, Europa, Canadá, Sudáfrica, Australia, Estados Unidos y varios países de América Latina.

Y es que las semillas se han convertido en un nicho atractivo para la exportación y Colombia quiere aprovechar esto.Según datos de la consultora Markets and Markets, el mercado mundial de semillas mueve actualmente US$63.000 millones y en 2026 alcanzará los US$86.800 millones, impulsado por el aumento de la demanda de las industrias de alimentos, bebidas, alimentación animal, biocombustibles, farmacéutica y farmacéutica. cosmético.

En estas industrias destacan grandes actores como Monsanto, Dupont y Syngenta, que son los mayores proveedores de semillas del mundo, pero que hacen muy poco con el cannabis.

Otro artículo muy atractivo es el del cáñamo industrial, una fibra que se obtiene de la planta de cannabis y se utiliza para hacer textiles, materiales de construcción, bioplásticos y productos de papel, entre otros.

Con la excepción de Uruguay y recientemente México, el resto de los países latinoamericanos no permiten el uso de cannabis con fines recreativos.Sin embargo, su potencial es grande.La plataforma Statista proyecta que en 2024 el valor del mercado legal de cannabis recreativo en América Latina debería alcanzar los US$300 millones.

Así, la industria del cannabis sigue creciendo y varios países latinoamericanos se han ido sumando a la llamada ola verde.En Argentina, por ejemplo, la Confederación Cannábica estima que para 2025 se generarán 10.000 nuevos empleos, US$500 millones en ventas anuales al mercado interno y US$50 millones en exportaciones.Cifras nada desdeñables para un cultivo que está ganando terreno en esta región.

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